La OMI apoya a los marinos en la primera línea de la pandemia COVID-19

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La pandemia de COVID-19 ha puesto a los marinos de todo el mundo en una situación precaria. Las restricciones de viaje implican que algunos no pueden abandonar sus buques, ser repatriados a sus hogares o incluso recibir asistencia médica urgente. Otros han sufrido la anulación de sus contratos de forma unilateral o han sido puestos en cuarentena a bordo de los buques más de 14 días sin recibir un salario.

Un gran número de marinos, así como sus cónyuges y familiares, han contactado a la OMI para compartir su preocupación acerca de una serie de complicadas situaciones provocadas por la pandemia de COVID-19 (Pulse aquí para leer las Preguntas más frecuentes sobre cambios de tripulación).

La OMI ha establecido un equipo interno, el Grupo de gestión de la crisis para la gente de mar (SCAT) con el fin de ayudar a resolver casos individuales, trabajando a menudo junto con la Organización Internacional del Trabajo (OIT), la Federación Internacional de Trabajadores del Transporte (ITF) y la Cámara Naviera Internacional (ICS). Desde el principio de la crisis, este equipo especial trabaja contrarreloj contactando representantes de los gobiernos nacionales, ONG, sindicatos o asociaciones pertinentes, así como orientando a la gente de mar hacia la organización adecuada para encontrar soluciones. La gente de mar y sus familiares puede ponerse en contacto con el SCAT enviando un email a info@imo.org.

A continuación hay algunos ejemplos de cómo la intervención de la OMI marcó una diferencia para varios marinos en diferentes puntos del globo.

Ayuda a la gente de mar para volver a casa

Repatriado después de más de 100 días en la costa

El 10 de mayo de 2020, la OMI fue contactada por un marino fatigado en un buque de apoyo mar adentro. Tanto él como muchos de sus colegas habían pasado 100 días mar dentro -algunos incluso 140 días- sin descanso y sin perspectivas de cambios de tripulación. El marino estaba preocupado porque su empleador planeaba extender los contratos de la tripulación por otros dos meses.

"Todos sentimos las tensiones del largo período mar adentro, especialmente al no tener una fecha final a la vista. Para muchos de nosotros eso no es bueno y ciertamente pone en riesgo la seguridad", escribió el marino en un correo electrónico al Grupo de gestión de la crisis para la gente de mar (SCAT) de la OMI.

El SCAT contactó a las ONG pertinentes reconocidas como entidades consultivas por la OMI y sirvió de enlace con las autoridades marítimas de los Estados de abanderamiento y los Estados rectores del puerto implicadas.

Tras esta rápida intervención de la OMI, el Estado rector del puerto confirmó que tomaría las medidas necesarias para facilitar el cambio de la tripulación mientras el buque estuviera en su puerto o terminal, y el marino pudiera volver a casa y reunirse con su familia.

 

Protección de la salud mental de la gente de mar  

Un marino a bordo de un buque portacontenedores envió una llamada de auxilio a la OMI el 12 de abril de 2020. Su contrato, que debía terminar a finales de marzo, había sido prorrogado por otro mes. El marino afirmó que su compañía no estaba tomando medidas para cambiar de tripulación, a pesar de que la asistencia del gobierno hizo posible esa opción. 

Si bien el marino reconoció que él y sus colegas no se encontraban en una situación crítica desde el punto de vista físico, describió las graves repercusiones que ello tenía en su salud mental. "Tenemos alimentos, todo está bien, pero la principal preocupación es nuestra salud psicológica", dijo el marino al (SCAT) de la OMI en su primer correo electrónico. 

El SCAT remitió al marino a la administración marítima nacional y a los sindicatos pertinentes, al tiempo que comunicó la situación a los Estados de abanderamiento y al Estado rector del puerto. Esta intervención diplomática ayudó a resolver el caso y el Estado de abanderamiento confirmó que ayudaría al marino con su contrato y su repatriación. 

El marino y otro miembro de la tripulación pudieron regresar a casa a salvo en mayo. En un correo electrónico, el marino agradeció calurosamente a un miembro del equipo SCAT por su ayuda y apoyo, escribiendo: "usted es realmente un hombre con un gran corazón".  



Una marina es ayudada a regresar a su hogar para cuidar de sus familiares vulnerables

Una marina británica estaba desesperada por reunirse con su familia después de meses trabajando en un buque de pasaje en el Pacífico. Su familia, vulnerable ante la pandemia, estaban en su país y necesitaban su apoyo, y ella estaba decidida a estar a su lado en estos díficiles momentos.

Pero su plan de volar a casa a mediados de marzo no pudo llevarse a cabo. Las autoridades de inmigración del Estado rector del puerto negaron inicialmente el permiso para viajar, porque las normas se habían modificado casi sin previo aviso. La marina se quedó atrapada en el buque anclado sin poder volver.

El 31 de marzo, envió por correo electrónico una petición de ayuda a la OMI. "Como estoy segura de que es el caso de tantos otros marinos en este momento, estoy desesperada por volver a casa. Mis padres y mi abuela son vulnerables y no puedo pensar en otra cosa", dijo. La marina añadió que su salud mental se veía gravemente afectada y que temía que la situación también afectase a su capacidad para desempeñar sus funciones como oficial de puente. 

La OMI se puso inmediatamente en contacto con el Estado rector del puerto y el Estado de la oficial e informó a las ONG pertinentes. Esos esfuerzos ayudaron a resolver el caso. Gracias a la eficiente cooperación entre el sindicato local de gente de mar y el Estado rector del puerto, se permitió a la oficial volar a casa el 12 de abril. 

En un mensaje enviado a la OMI al día siguiente, agradeció a la Organización y al Estado rector del puerto que le permitieran reunirse con su familia. "¡Estoy aliviada y encantado de estar de vuelta!  Muchas gracias por toda su ayuda y apoyo. También estoy muy agradecida [al Estado rector del puerto] por permitirme viajar, todo el proceso fue muy bien gestionado y controlado", dijo. 

Acceso a cuidados médicos durante la pandemia

Garantizar la evacuación médica urgente

 El 14 de mayo de 2020, la OMI recibió información sobre una situación de emergencia a bordo de un buque de carga anclado. Un oficial superior sufría un tremendo dolor debido a una hinchazón que se extendía desde su encía hasta el lado izquierdo de su cara y parte de su cuello. 

El buque y el fletador habían solicitado una visita médica al buque cinco días antes, pero ésta fue denegada por las autoridades aduaneras sobre la base de las restricciones relacionadas con COVID-19. Durante una consulta por vídeo, un médico confirmó que era necesaria una cirugía de emergencia, ya que el riesgo de sepsis era muy alto. La salud del marino se deterioraba cada día y ya estaba muy débil e incapaz de moverse.

Los intentos del capitán de la nave de asegurar la evacuación médica no tuvieron éxito. Las autoridades portuarias se negaron a permitir que el marino desembarcara para recibir la atención médica urgente que necesitaba, debido a los requisitos de cuarentena de 14 días y a que no había hoteles de cuarentena disponibles para acogerlo. 

Sus colegas y el capitán a bordo temían por la vida del marino. "Es muy difícil de entender, que en una situación tan peligrosa no haya un apoyo adecuado para salvar la vida de un  ser humano", escribió un colega en un mensaje que fue transferido a la OMI.

Tras ser informado del caso, el Equipo de Acción de Crisis para la Gente de Mar de la OMI intervino inmediatamente, en cooperación con la ICS y la ITF, y se puso en contacto con los puntos focales del Estado rector del puerto y del Estado de origen de la gente de mar. Los intensos debates y la buena colaboración ayudaron a resolver el caso rápidamente. 

El 15 de mayo, un día después de que la OMI fuera informada de la situación, el SCAT recibió la confirmación de que el marino había podido desembarcar y estaba siendo trasladado a un hotel. Mientras el resultado de la prueba COVID-19 fuera negativo, sería llevado al hospital para la cirugía que necesitaba urgentemente.


Espectacular rescate de un marino que sufrió un derrame

Cuando un marino ruso de 45 años de edad a bordo de un gran buque de carga comenzó a mostrar signos de sufrir un derrame cerebral, el capitán del barco fue alertado inmediatamente.  

Al día siguiente, el estado del marino empeoró. Parecía confundido, hablaba con dificultad, padecía un dolor bajo el hombro izquierdo y su brazo y pierna izquierdos estaban paralizados. El capitán sabía que tenía que actuar... y rápido.

Global Voyager Assistance, un proveedor de asistencia médica a distancia, confirmó el diagnóstico de accidente cerebrovascular. Pero el buque estaba a más de 220 km del puerto más cercano, y las autoridades portuarias rechazaron los llamamientos iniciales de asistencia médica de emergencia, debido a las restricciones impuestas por la pandemia de COVID-19. A pesar de las reiteradas peticiones del capitán del buque, del sindicato nacional de gente de mar y del país al que se dirigía el buque, éste no pudo entrar en el puerto. 

Tras varias horas de intensas discusiones, el buque recibió inicialmente la confirmación de que podía entrar en el puerto para que se realizara el traslado médico. Sin embargo, esa decisión fue revocada sólo seis horas antes de la llegada del buque, y se aconsejó al capitán que pusiera rumbo a otro puerto, en un país diferente, a más de 600 km de distancia.

El tiempo corría en su contra. El capitán insistió e hizo otra solicitud para obtener la evacuación médica del marino, pero ese segundo intento también fue rechazado por las autoridades, incluyendo inmigración y un Grupo de trabajo local de COVID-19 - de nuevo debido a las restricciones de COVID-19.

Entonces se avisó a la Federación Internacional de los Trabajadores del Transporte (ITF) La ITF pidió a dos organismos de las Naciones Unidas, la Organización Marítima Internacional (OMI) y la Organización Internacional del Trabajo (OIT), que intervinieran urgentemente a nivel gubernamental para garantizar el respeto de los convenios internacionales, de modo que el marino pudiera recibir la atención médica inmediata de la que dependía su vida.

La OMI y la OIT tomaron medidas rápidamente. La OMI se puso en contacto con representantes del gobierno nacional mientras la OIT se ofreció a preparar una carta de intervención. Como resultado, se autorizó finalmente la evacuación médica y se envió un barco de la policía para evacuar al marino. 


El presidente del sindicato nacional de gente de mar dijo: "Después de trabajar personalmente en este caso durante más de 48 horas, nos sentimos aliviados de que nuestros llamamientos hayan sido escuchados y de que a nuestro miembro se le haya concedido finalmente el acceso al tratamiento médico al que tiene derecho". Nuestros pensamientos se centran ahora en su salud, y extendemos los mejores deseos de los sindicatos marítimos de todo el mundo a él y a su familia para su rápida recuperación".

"Queremos agradecer sinceramente [al sindicato local] y a la ITF por su ayuda, y a la OIT y a la OMI por su urgente intervención. Sin su apoyo no habríamos logrado asegurar la evacuación de emergencia y la atención médica que salvan vidas", añadió.

El Secretario General de la OMI, Kitack Lim, ha hecho varios llamamientos para que se designe a la gente de mar como "trabajadores clave" en la crisis actual, y para que no se apliquen severas restricciones al transporte.  Su propia salud y bienestar es tan importante como la de cualquier otra persona.

Protección de la salud y seguridad de la gente de mar

A finales de marzo, el capitán y la tripulación de un granelero, todos de nacionalidad india, se preocuparon cada vez más de que la descarga de la carga les expusiera a considerables riesgos de infección por COVID-19. 

La falta de una grúa flotante en un puerto asiático hizo que el personal del buque tuviera que llevar a bordo a 60 estibadores durante tres semanas sin que se le hicieran pruebas de detección de los síntomas del COVID-19. Estos estibadores vivirían en tiendas de campaña improvisadas en las cubiertas del buque para descargar un cargamento de soja. 

"La tripulación está muy preocupada por la exposición al personal de tierra durante las operaciones de carga, ya que es imposible mantener un aislamiento total", manifestaban el capitán del buque y 19 miembros de la tripulación en una carta enviada a la OMI el 1 de abril.

La OMI se puso inmediatamente en contacto con la ITF y la ICS. Se invitó al Estado del anaderamiento a mediar en una solución con el capitán y el propietario del buque, y se llegó a un acuerdo el 7 de abril. El buque fue reubicado en un fondeadero diferente y la carga fue descargada completamente y de forma segura.