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Un nageur-sauveteur américain qui a sauvé quatre vies sera décoré du Prix de l’OMI pour acte héroïque en mer

 

Briefing: 18 23/07/2019  

​La candidature de M. Michael W. Kelly, technicien chargé du sauvetage aéronautique, 2e classe, de la base aérienne de Cape Cod, a été soumise par les États-Unis d’Amérique pour le Prix de l'OMI pour acte héroïque en mer de 2019. 

Le prix de l'OMI pour acte héroïque en mer de 2019 sera remis à l'officier marinier Michael W. Kelly, nageur-sauveteur pour la Garde côtière des États-Unis d'Amérique. Cet honneur lui est décerné pour le courage, la persévérance et le savoir-faire dont il a fait preuve en secourant quatre personnes qui se trouvaient sur un radeau de sauvetage dans une mer agitée et des conditions de vent extrêmes.

La candidature de Michael W. Kelly, technicien chargé du sauvetage aéronautique, 2e classe, de la base aérienne de Cape Cod, a été soumise par les États-Unis d'Amérique pour le rôle joué par l'officier marinier dans l'opération de sauvetage, qui a eu lieu le 14 novembre 2018.

Lors de cette journée orageuse, l'équipage de l'hélicoptère de sauvetage CG6032 a été mandaté pour porter assistance au navire de pêche Aaron and Melissa II, qui était en train de couler. Les quatre membres d'équipage avaient abandonné le navire dans des conditions météorologiques extrêmes, à environ 70 milles nautiques au large de Portland, dans l'État américain du Maine. 

Après son décollage, l'hélicoptère a immédiatement rencontré de fortes turbulences et des rafales atteignant 60 nœuds. À leur arrivée sur les lieux, les membres d'équipage ont localisé le petit radeau de sauvetage, secoué par une mer déchaînée.  

Le technicien chargé du sauvetage Michael W. Kelly a été immédiatement déployé dans les eaux froides. Il a dû franchir des vagues de 20 pieds pour rejoindre le radeau, qui était constamment poussé plus loin par des vents de 50 nœuds. Il est finalement parvenu à atteindre l'embarcation et à se hisser à bord.

La situation était critique : les quatre pêcheurs souffraient d'hypothermie. Deux d'entre eux étaient incapables de nager, alors que le radeau prenait l'eau et menaçait de chavirer. Déployant une force et une endurance exceptionnelles, M. Kelly secouru toutes ces personnes : une à une, il les a extirpées du radeau avant de les porter à la nage jusqu'au panier de sauvetage qui allait les transporter en lieu sûr.

Après chacun de ces sauvetages, M. Kelly devait regagner le terrain perdu, puisque les forts vents continuaient à pousser le radeau de sauvetage au loin. Le nageur-sauveteur a affronté des conditions météorologiques extrêmes et surmonté la fatigue physique et mentale pour sauver les vies de quatre marins en détresse.

Les membres du jury ont reconnu que M. Kelly avait fait preuve d'un courage et d'une détermination exceptionnels, et déterminé que ce sauvetage méritait la plus haute distinction. Cette décision a été entérinée par le Conseil de l'OMI lors de sa 122e session, qui s'est tenue du 15 au 19 juillet à Londres.

Cérémonie de remise des prix

Le Prix de l'OMI pour acte héroïque en mer de 2019 sera remis lors d'une cérémonie spéciale qui aura lieu le 25 novembre 2019 au Siège de l'Organisation, à Londres.

Au total, l'OMI a reçu 34 candidatures admissibles, provenant de 16 États membres et quatre organisations non-gouvernementales bénéficiant d'un statut consultatif auprès de l'Organisation. De ce nombre, quatre se verront décerner un certificat honorifique, et huit recevront une lettre de félicitations.

À propos du Prix de l'OMI pour acte héroïque en mer

Remis chaque année, le Prix de l'OMI pour acte héroïque en mer a été instauré pour rendre un hommage international à ceux qui, au péril de leur vie, accomplissent des actes héroïques en se portant au secours de personnes en mer, ou en cherchant à prévenir ou atténuer des dommages au milieu marin. Ces gestes de bravoure peuvent aussi démontrer un savoir-faire extraordinaire dans des conditions très difficiles ou toute autre forme de courage exceptionnel.

Les candidatures sont examinées par une commission d'évaluation formée de membres d'organisations non-gouvernementales qui bénéficient d'un statut consultatif auprès de l'OMI et présidée par le Secrétaire général. Par la suite, un jury composé des présidents de plusieurs organes de l'OMI analyse les recommandations faites par la commission d'évaluation et sélectionne le récipiendaire du Prix.

 

« L’OMI – Organisation maritime internationale – est l’institution spécialisée des Nations Unies chargée d’assurer la sécurité et la sûreté des transports maritimes et de prévenir la pollution des mers par les navires. »

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