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M. Frank Wiswall couronné par le Prix maritime international 2015

 

Briefing: 31 06/12/2016  

Le Conseil de l'OMI a décidé de décerner le Prix à M. Wiswall, lors de sa session du mois de juin 2016, pour avoir contribué à titre personnel aux travaux de l'Organisation, dirigé le Comité juridique au moment où celui-ci élaborait plusieurs traités internationaux clés et occupé un rôle majeur lors de diverses conférences diplomatiques et juridiques internationales de l'OMI.

Le prestigieux Prix maritime international 2015 a été décerné à M. Frank Lawrence Wiswall Junior, ancien Président du Comité juridique de l'Organisation maritime internationale (OMI) et Vice-président honoris causa du Comité Maritime International (CMI), pour avoir contribué pendant de nombreuses années aux travaux de l'OMI.

Au moment de remettre le Prix à M. Wiswall, au cours d'une cérémonie organisée ce lundi 5 décembre au siège de l'Organisation, le Secrétaire général de l'OMI, M. Kitack Lim, a tenu à souligner ses qualités de dirigeant et l'engagement dont il a fait preuve pendant plusieurs décennies dans le domaine du droit maritime international, contribuant ainsi de manière inestimable aux objectifs de l'OMI. Cliquez ici pour visualiser les photos.

« La contribution apportée par M. Wiswall aux objectifs de l'OMI est immense. En effet, grâce à l'aide qu'il a fournie pour établir les fondements juridiques d'un instrument normatif couvrant, d'une part, presque tous les aspects relatifs à la conception, à la construction et à l'exploitation des navires et, d'autre part, plusieurs questions connexes comme la responsabilité et l'indemnisation, l'enlèvement des épaves et le recyclage des navires, M. Wiswall a œuvré au service de notre objectif commun, celui d'assurer la sécurité, la sûreté et l'efficacité de la navigation sur des océans propres » , a ainsi déclaré M. Lim. La cérémonie de remise du Prix s'est tenue au terme de la première journée de la 117ème session du Conseil de l'OMI.

Dans les années 1970 et 1980, M. Frank Wiswall a occupé les fonctions de Vice-président et Président du Comité juridique de l'OMI. Il a également été conférencier et membre du Conseil des gouverneurs de l'Institut de droit maritime international (IMLI), et Vice-président du Comité Maritime International (CMI).

Le Conseil de l'OMI a décidé de décerner le Prix à M. Wiswall, lors de sa session du mois de juin 2016, pour avoir contribué à titre personnel aux travaux de l'Organisation, dirigé le Comité juridique au moment où celui-ci élaborait plusieurs traités internationaux clés et occupé un rôle majeur lors de diverses conférences diplomatiques et juridiques internationales de l'OMI.

En tant que conférencier à l'IMLI de Malte et en tant que membre du Conseil des gouverneurs du même Institut depuis 1992, M. Wiswall a aussi contribué grandement à la formation de nombreux juristes du monde entier.

En désignant sa candidature au Prix maritime international 2015, le CMI a déclaré que M. Wiswall avait fortement aidé à uniformiser le droit maritime au cours de sa longue et éminente carrière comme juriste spécialisé dans le droit maritime, universitaire et Vice-président du CMI.

 

Biographie :

M. Frank Wiswall réside dans la ville de Castine (État du Maine, États-Unis). Il est né à Albany (État de New York, États-Unis) et a grandi dans l'État du Maine. Il a obtenu un diplôme de licence (Bachelor of Arts) à Colby College, un doctorat en droit à Cornell University et un doctorat en philosophie à Clare College (Université de Cambridge). Il a été admis au barreau de l'État du Maine en 1965 et à la Cour suprême des États-Unis en 1968.

De 1967 à 1973, M. Frank Wiswall a travaillé pour Burlingham Underwood, l'un des principaux cabinets new-yorkais en matière de droit maritime, avant de prendre les fonctions de conseiller juridique de l'amirauté, Bureau des affaires maritimes de la République du Libéria, de 1973 à 1988. Il a également été conseiller juridique à l'International Bank de Washington D.C. et, depuis 1985, exerce le droit maritime et le droit maritime international à titre libéral et en qualité de consultant.

Il a occupé les postes de Vice-président (1974-1979) et de Président (1980-1984) du Comité juridique de l'OMI. Il a également servi en tant que Président par intérim pour plusieurs sessions du Comité juridique de l'OMI.

Durant ces mêmes périodes, le Comité juridique de l'OMI a réussi à mener à bien un grand nombre de travaux comprenant notamment : la rédaction d'articles d'une convention sur l'enlèvement des épaves ; la rédaction d'articles d'une convention internationale sur la limitation de la responsabilité en matière de créances maritimes ; l'examen des aspects juridiques du projet de convention internationale sur la recherche et le sauvetage maritimes ; l'élargissement du champ d'application de la Convention internationale de 1969 sur la responsabilité civile pour les dommages dus à la pollution par les hydrocarbures en vue de couvrir les types d'hydrocarbures qui n'étaient pas visés ; la révision des limites énoncées dans la Convention de 1969 sur la responsabilité civile et la Convention de 1971 portant création du Fonds ; l'élaboration d'un projet de convention internationale sur la responsabilité et l'indemnisation pour les dommages liés au transport par mer de substances nocives et potentiellement dangereuses ; l'examen de la question de l'assistance maritime, en particulier la révision de la Convention sur l'assistance et le sauvetage maritimes, 1910 ; et l'examen des travaux relatifs aux privilèges et hypothèques maritimes.

En sus du travail considérable qu'il a accompli lorsqu'il était Président et Vice-président du Comité juridique, M. Frank Wiswall a participé activement à plusieurs conférences internationales organisées par l'OMI. Il a notamment été Président du Comité de rédaction de la Conférence juridique internationale de 1974 sur le transport des passagers et de leurs bagages à bord des navires. Il a également été Président du Comité sur les clauses finales de la Conférence internationale sur la limitation de la responsabilité en matière de créances maritimes et Président de la Commission plénière de la Conférence internationale de 1984 sur la responsabilité et l'indemnisation pour les dommages liés au transport par mer de certaines substances.

Peu après son mandat de Président du Comité juridique de l'OMI, le Secrétaire général de l'OMI de l'époque lui a demandé de passer en revue un projet de programme d'études pour l'Institut de droit maritime international (IMLI), dont l'installation à Malte était alors en cours. M. Frank Wiswall a immédiatement adhéré aux objectifs de l'Institut et a commencé à y enseigner en 1990, s'y rendant une ou deux fois par an. M. Frank Wiswall a donné des cours sur divers sujets, y compris l'histoire du droit maritime, la rédaction de la législation maritime, le droit de la sécurité maritime et le droit en matière d'abordage en mer.

En tant que membre du Conseil des gouverneurs de l'IMLI depuis 1992 et membre du Comité des études de l'IMLI, M. Wiswall a contribué de manière significative à former des juristes du monde entier à la rédaction de conventions internationales, aux dispositions réglementaires du droit maritime par le biais des conventions internationales comme la Convention sur le Règlement international de 1972 pour prévenir les abordages en mer (COLREG) ou la Convention internationale pour la sauvegarde de la vie humaine en mer (SOLAS), et à l'incorporation des conventions internationales dans la législation nationale.

En 1999, l'IMLI a octroyé à M. Frank Wiswall le titre de Professeur honoraire de droit maritime international en reconnaissance des services rendus pendant toute sa vie aux fins de l'harmonisation, du développement progressif et de la codification du droit maritime international.

De même, entre 1986 et 2003, M. Wiswall a été professeur invité de l'Université maritime mondiale (UMM), laquelle est située à Malmö (Suède).

M. Wiswall a également apporté une contribution importante aux travaux du Comité Maritime International (CMI), qui bénéficie du statut consultatif auprès de l'OMI. Devenu membre titulaire du CMI en 1980, il en a été Conseiller exécutif de 1989 à 1997, Vice-président de 1997 à 2005 et assume la fonction de Président du Comité constitutionnel du CMI depuis 1992.

M. Frank Wiswall est membre de diverses associactions et sociétés juridiques et a publié plusieurs ouvrages juridiques, dont Admiralty Jurisdiction and Practice Since 1800, en 1970, et de nombreux documents et articles.


Prix maritime international

Le Prix maritime international est décerné chaque année par l'OMI à la personne ou à l'organisation considérée comme ayant le plus contribué aux travaux et objectifs de l'Organisation. Le Prix, sculpture en forme de dauphin, s'accompagne d'une rétribution financière. Le lauréat du Prix est également invité à rédiger un document sur un thème relatif aux travaux de l'OMI.

 

« L’OMI – Organisation maritime internationale – est l’institution spécialisée des Nations Unies chargée d’assurer la sécurité et la sûreté des transports maritimes et de prévenir la pollution des mers par les navires. »

Site Internet : www.imo.org

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