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Deux pilotes maritimes lauréats du Prix de l'OMI pour acte héroïque en mer 2017

 

Briefing: 18 01/08/2017  

M. Michael C. McGee et M. Michael C. Phillips vont recevoir le Prix de l'OMI pour acte héroïque en mer 2017.

Deux membres des Houston Pilots (États-Unis), M. Michael C. McGee et M. Michael C. Phillips, vont recevoir le Prix de l'OMI pour acte héroïque en mer 2017. Les deux hommes seront reconnus pour le rôle qu'ils ont joué lorsque le navire qu'ils pilotaient a fait l'objet d'une défaillance mécanique et s'est rapidement enflammé après avoir percuté deux poteaux d'amarrage, évitant ainsi une catastrophe majeure.

Bien qu'étant entourés d'un immense mur de combustible en feu pendant près de 90 minutes, M. McGee et M. Phillips ont fait preuve d'une résolution et d'une persévérance considérables et ont démontré leurs compétences exceptionnelles dans la manœuvre du navire. Grâce à leurs actes courageux, aucune vie n'a été perdue, ils ont évité d'endommager gravement les structures à quai et les installations pétrochimiques et ont évité un événement majeur de pollution marine.

L'événement est survenu le 6 septembre 2016, peu après minuit, lorsqu'il a été demandé à M. McGee et à M. Phillips de piloter Aframax River, un navire-citerne de 247 mètres de long, dans le canal de navigation de Houston. Compte tenu de la taille du navire, il était impératif que celui-ci soit manœuvré par deux pilotes.

À la suite d'une défaillance mécanique survenue subitement, les deux hommes ont perdu le contrôle du navire et celui-ci est allé percuter deux poteaux d'amarrage. En conséquence, un réservoir à combustible liquide a été endommagé, ce qui a entraîné une fuite de combustible diesel qui a rapidement pris feu. Les flammes, à bord et autour du navire, ont atteint 60 à 90 mètres de hauteur. L'incendie s'est rapidement propagé à travers le canal, menaçant ainsi d'autres navires-citernes et plusieurs installations à quai situées à proximité. Il a également enveloppé la zone d'une épaisse fumée toxique.

Malgré le danger imminent, au risque de leur vie, les deux pilotes sont restés à leur poste à la passerelle du navire. M. McGee a réussi à manœuvrer le navire en détresse en l'éloignant des navires et installations situés à proximité, alors que M. Phillips coordonnait les activités de communication et de lutte contre l'incendie avec le Service des garde-côtes des États-Unis et de nombreux bâteaux-pompes locaux. M. Phillips a aussi dû rompre les scellés et utiliser une manche d'incendie pour lutter contre un incendie qui s'était déclaré sur l'aileron de la passerelle bâbord et l'éteindre.

L'incendie a finalement été éteint au bout de 90 minutes, les deux pilotes étant exténués et victimes de brûlures mineures. Au moyen de remorqueurs d'assistance, M. McGee a alors pu amener le navire-citerne endommagé dans une installation d'amarrage en toute sécurité.

La candidature de M. Michael C. McGee et M. Michael C. Phillips, présentée par l'Association internationale des pilotes maritimes (IMPA), a été examinée et retenue par un jury ad hoc. La décision du jury a ensuite été entérinée par la 118ème session du Conseil de l'OMI, organisée la semaine dernière, du 24 au 27 juillet, au siège de l'Organisation.

Le Prix de l'OMI pour acte héroïque en mer 2017 sera remis aux deux hommes lors d'une cérémonie qui se tiendra dans le cadre de la 30ème session de l'Assemblée de l'OMI, au mois de novembre prochain.

En outre, le Conseil a entériné la recommandation du jury de décerner trois certificats honorifiques et cinq lettres de félicitation, parmi les 33 candidatures reçues de 16 États Membres et de cinq organisations non gouvernementales (ONG).

Sauvetage de migrants en mer

Le Conseil a également convenu du fait que le Secrétaire général exprimerait sa profonde reconnaissance à tous les équipages des navires marchands ayant participé à des opérations de sauvetage en mer de migrants pour les remarquables efforts humanitaires qui ont été les leurs, et estimé que l'Assemblée de l'OMI devrait féliciter chacun de ces équipages par le biais de certificats.

Cinq candidatures relatives au sauvetage de migrants en mer ont été reçues. Le jury a établi une distinction entre les deux opérations de sauvetage effectuées par des professionnels SAR (recherche et sauvetage) et les trois opérations effectuées par les équipages de navires marchands

Prix de l'OMI pour acte héroïque en mer

Ce Prix annuel, à l'initiative de l'OMI, a pour objet de rendre un hommage international unique à ceux qui, au péril de leur vie, ont accompli un acte de très grande bravoure pour secourir des personnes en détresse en mer ou empêcher une pollution catastrophique du milieu marin. Les candidatures ont été examinées par une Commission d'évaluation composée de plusieurs membres d'organisations non gouvernementales dotées du statut consultatif auprès de l'OMI, sous la présidence du Secrétaire général. Un jury, composé des Présidents de divers organes de l'OMI, s'est ensuite réuni afin d'examiner les recommandations de la Commission d'évaluation et de sélectionner les lauréats du Prix.

 

« L’OMI – Organisation maritime internationale – est l’institution spécialisée des Nations Unies chargée d’assurer la sécurité et la sûreté des transports maritimes et de prévenir la pollution des mers par les navires. »

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